Escasez de agua

La disponibilidad de recuersos hídricos, aún siendo renovables, son limitados: mientres el 71% de la superficie terrestre esta cubierta por agua, solo entre el 0.3 y el 0.5% es agua de consumo. Del total de agua extraída alrededor del mundo, tanto como 69% esta destinada a la agricultura, 19% a las industrias y 12% a las municipalidades.

De acuerdo al PNUD, cerca de 700 millones de personas en 43 países sufren hoy en día la falta de agua y casi un quinto de la población mundial vive en areas con escasez directa. La situación podría empeorar en el futuro debido al incremento de la población y del cambio climático que redujo la disponibilidad de agua. El cambio en el ciclo del agua debido al calentamiento global, caracterizado por pocas lluvias e incremento de la evaporación a nivel mundial, y otros impactos interconectados por el cambio climático, como el deshileo y reducción de glaciares (reservas importantes de agua), eventos de lluvias intensas e inundaciones (en el cual el agua se traslada rápidamente a los océanos haciéndola mas escasa para el consumo humano), reemplazo de la nieve por lluvias, y varios efectos más, obtaculizan más el acceso al agua.

Se estima que para 2025 casi la mita de la población mundial vivirá en condiciones de estrés por el acceso al agua, y casi 1800 millones de personas pasarán una absoluta escaces del líquido vital. La región más impactada en el mundo es el Medio Oriente y el Norte de África, donde la falta de agua y los proyectados impactos del cambio climático se traslapan con indiscriminado uso de los recursos disponibles.

 

Mayor información:

Cambio climatico

Las emisiones de gases de efecto invernadero relacionados con actividades humanas están impactando los sistemas ambientales y metereológicos de nuestro planeta. Las concentraciones actuales de gases de efecto invernadero (GEI) en nuestra atmósfera estan cerca de las 430 ppm (partículas por millón) de CO2 equivalente, mientras antes de la revolución industrial eran tan solo de 280 ppm y el nivel seguro establecido por muchos científicos es de 350 ppm. La evidencia es clara: las actividades humanas son responsables por este incremente, sin precedentes en las historia del planeta (Vea Incremento de la Temperatura)

El costo de la estabilización de la concentración de GEI a un máximo de 500-550 ppm CO2 está estimado alrededor del 1% del PIB mundial anual. Es alto, pero nada comparado con las perdidas esperadas en la ausencia de mayor acción para tratar con el cambio climático: el OECD estima que para el 2100 habrá una pérdida entre el 2 al 10% del PIB.

De acuerdo con IRENA, doblando los esfuerzos en las energías renovables reduciría los costos financieros de las externalidades relacionadas con el uso de combustibles fósiles en al menos 1.2 trillones (1.2 millones de millones) de UDS por año (4.2 trillones para el 2030) y salvarían hasta 4 millones de vidas anualmente.

Por otro lado, de acuerdo con el USGS, oara mantener el calentamiento global bajo 2°C, 82% de las reservas de carbono, 49% de gas y 33% de petróleo deben quedarse bajo tierra.

   

Mayor información:

Sequìa

La definición de sequía varía, dependiendo del criterio adoptado. El IPCC considera cuatro tipos de sequía: metereológica, un periodo extenndido anormal de pocas precipitaciones; agrícola, cuando la plasticidad del suelo es baja; hidrológica, una anormal reducción del agua subterránea y superficial, y la sequía ambiental, una combinación de las otras.

En el futuro, el IPCC estima que las tierras afectadas por sequías extremas incrementarán entre 10 a 30 veces más, desde un actual 1-3% a un 30% para el 2090. La principal causa es el cambio en el ciclo del agua debido al calentamiento global: incluso sucediendo eventos de altas y bajas precitaciones, en promedio la sequía se mantendrá.

Los impractos de la sequía en la sociedad humana son numerosos. Desde 1900, las muertes relacioandas a sequías suman mas de 11 millones, y más de 2000 millones de personas han sido afectadas por sus consecuencias. La reducción en el acceso a agua pura es la principal causa de la mayoría de enfermedades y muertes. Como lo reporta Ochoa, una de las áreas mas impactadas es el cuerno de África: el desplazamiento de personas relacionados a problemas de sequías ya se cuentan en 3.7 millones, mientras 14.3 millones viven en condiciones severas de inseguridad alimenticia.

Mayor información:

Desertificación

La convención para el combate a la desertificación de la ONU la define como “degradación de la tierra en áridos, semiáridos y áreas húmedas secas resultado de varios factores, incluidas las variaciones en el clima y las actividades humanas”. Es un fenómeno global, que afecta tierras secas como resultado de la excesiva explotación de los servicios ecosistémicos y la disminución de las reservas de agua debido al cambio climático.

Tierras secas son un recurso valioso: el programa de investigación de la CGIAR en tierras secas reporta que éstas cubren mas del 40% del planeta siendo habitadas por mas de 1/3 de la población mundial. El proceso de desertificación destruye cada año 12 millones de hectáreas de tierras productivas, donde 20 millones de toneladas de granos podrían haber sido cosechados. A más de esto, la desertificación puede afectar también tierras no secas con tormetas de arena, inundaciones río abajo y cambio climático.

La desertificación es un problema particular en África, donde dos tercios de la tierra árida es desierto. Mientras la tierra es utilizada para agricultura y producción de comida, casi tres cuartos de la misma esta siendo degradada. Periodos frecuentes y severos de sequía han afectado el continente en años recientes, y particularmente al cuerno de África y la región del Sahel.

Dos tercios del continente africano es desierto or tierras secas y se estima que cerca de tres cuartos se los mismos se estan degradando. 485 millones de persona actualmente sufren los impactos de este proceso de desertificación, el cual hace tierras estériles previamente utilizadas para agricultura y producción de comida promoviendo procesos de desplazamiento y migración.

Mayor información:

    Seguridad alimentaria

    Se espera que la población mundial crezca casi a 10.000 millones para 2050 y a 11.200 millones para 2100. Más de la mitad de este crecimiento ocurrirá en África Subsahariana, donde actualemte un cuarto de la población padecen desnutrición. Como reporta WRI, tomando en cuenta el crecimiento de la población y el cambio en los patrones de dieta, el mundo necesitará producir 69% más comida en 2050 que lo producido en 2006.

    El cambio climático ha hecho el problema considerablemente peor. Inusuales temperaturas altas y bjas, y ecentos climáticos extremos como sequías, inundaciomes y tormentas tropicales causan grandes daños a la agricultura.

    De hecho la FAO calcula que en los países en desarollo el sector agrícola absorve 25% de todos las daños económicos producidos por desastres relacionados al clima. En un largo alcance, el aumento del nivel del mar, el incremento de la temperatura promedio y los cambios en el ciclo del agua producido por el calentamiento global impactarán la producción planetaria de alimentos.

    Mayor información:

    Perdida de Biodiversidad

    Cambios en la temperature, acidificación y aumento del nivel del mar, sequías y eventos de climas extremos impactan negativamente en la biodiversidad del planeta, especialmente en áreas vulnerables: esto implica afectaciones sobre especies animales y vegetales y cambios de biomasa (cambio de un ecosistema por otro, por ejemplo de bosque tropical a sabana).

    Un estudio realizado por el Jet Propulsion Laboratory, Caltech, bajo dirección de la NASA, indentificó entre las áreas más vulnerables: Himalaya y la platea Tibetana, Madagascar, la región del Mediterraneo, Sudamérica, Grandes Lagos y las Grandes Planicies en Norteamérica como tambíen norte y sur del Taiga y los bosques boreales.

    La pérdida de biodiversidad provocada por el cambio climático hace más urgente la protección de áreas de lata biodiversidad. El IPCC reporta a Latinoamérica como una de las grandes áreas de concentración de biodiversidad donde el impacto del cambio climático ha aumentado la pérdida de biodiversidad. El Parque Nacional Yasuní, en la amazonía ecuatoriana es un ejemplo de hotspot de biodiversidad ha ser protegida: es uno de los ecosistemas más biodiversos del mundo.

     

    Mayor información:

    Aumento nivel del mar

    IPCC estima que, entre 1901 y 2010, el nivel del mar ha aumentado 20 cm en todo el mundo, con fuertes disparidades locales. Desde 1990 esta tendencia se ha acelerado dramaticamente, con un promedio anual de 3.2 mm. El IPCC estima que, al nivel de las actuales emisiones, el nivel del mar crecerá en 24-30 cm para 2065 y 40-36 cm para 2100. Incluso si las emsiones pararan hoy día, los impactos contiuarían hasta descender en siglos.

    Las causas del aumento del nivel del mar son el deshilo y la expansión del agua termal, debido al calentamiento global. Muchas áreas costaneras están en riesgo de erosión, inundación y salinización del agua subterránea. Al menos ocho pequeñas islas del océano Pacífico han desaparecido, tal vez y más. Un análisis hecho por Climate Central encontró que, en las emisiones actuales, para el final del siglo hasta 650 millones de personas vivirán en tierras bajo el nivel del mar o regularmente inundadas. Entre las más vulnerables áreas estan países pobres y densamiente poblados, especialmente en Asia, como Bangladesh, y las pequeñas islas del Pacífico. 8 de las 10 ciudades mas grandes del mundo están cerca de la costa, de acuerdo al USA altas oceanográfico, y por ende están en un riesgo potencial.

    Mayor información:

    Eventos extremos

    Uno de los impactos del cambio climático es el incremento en cantidad y severidad de los eventos extremos climáticos. Mieintras es difícil conectar directamente un solo episodio al cambio climático, tendencias observadas, bajo el argumento teórico del sistema climático, y modelación matemática demuestra que el calentamiento global esta incrementando el riesgo de este tipo de eventos hoy en día. De hecho, el aumento de las temperaturas, incrememento del agua evaporada en la atmósfera y los cambios en la circulación atmosférica, influyen directamente las olas de calor y las precipitaciones extremas. La tendencia estadística muestra que el número e intensidad de eventos extremos han incrementos en los años recientes.

    Los impactos económicos y sociales son enormes. De acuerdo con la FAO, los desastres naturales han causado daños por 1.5 millones de millones de USD en 10 años y a matado 1.5 millones de personas. Los números están creciendo: ahora cerca de 250.000-300.000 millones en daños son causados cada año.

    Las áreas mas impactadas son los países en desarrollo. De acuerdo el con Observatorio Alemán, de los 10 países mas afectados entre 1995 y 2014, nueve pertenecían al grupo de bajos o medio bajos ingresos.

     

    Mayor información:

    Calentamiento global

    De acuerdo con el IPCC, cada una de las trés ultimas decadas han sido más calientes que cualquie otra década desde 1850. Se calcula que, desde la revolución industrial, la tierra y el océano se calentado en promedio. 0.85°C

    La conexión entre el actual calentamiento global y las emisiones antropogénicas son una certeza científica: la paleoclimatología, que es el estudio del clima del planeta en el pasado, probó que nunca ha existido un rápido incremento en las concentraciones de carbonp en tan poco tiempo. El CO2 atmosférico en los últimos 10.000 años fue comparativamente estable, bajo las 300 ppnm- Solo en las últimas dos décadas este empezó a crecer, con un incremento gradual luego de la segunda guerra mundial. En este momento, los niveles en la concetración son los más altos en los últimos 80.000 años.

    El IPCC ha elaborado 4 “Vías representativas de la concentración” (RCP) que muestra a que punto, con los diferentes niveles de emisión y la concetración relativa de carbón en la atmósfera, en promedio crecerán. En el escenario del modelo actual (RCP 8.5), nos dirigimos directamente a un incremento promedio de 3.7°C.

    Este calentamiento no es uniforme: las temperaturas han aumento actualmente el doble del promedio global en ciertas áreas y tanto como cuatro veces más en ciertas regiones del ártico. Los impactos son enormes y afectan los ecosistemas a nivel global.

    Mayor información: